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Por qué Steve Prefontaine es TAN importante

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Hoy, 30 de mayo, se cumplen 41 años de la muerte de Steve Prefontaine, un corredor que llevó Nike durante solo un par de años pero dejó su impronta en la marca como estilo a imitar. Pero no solo fue importante para Nike, también lo fue para el deporte y no solo porque consiguieran establecer siete plusmarcas estadounidenses.

Hasta bien entrados los ochenta el deporte estaba anclado en la visión caballeresca creada por los gentleman británicos del XIX. El deporte debía ser una actividad honorable que estaba muy lejos del sentir de la plebe. Esa plebe que durante siglos había competido en carreras o en cientos de juegos. El deporte era otra cosa, era lo que hacían los hombres de buena familia, gente que creaba normas adaptadas a las nuevas condiciones.

Una de esas reglas obligaba a los deportistas a no percibir compensación económica ni relacionarse en ningún modo con alguna empresa deportiva. Ni siquiera los profesores de educación física podían considerarse verdaderos deportistas según estas normas. Los Juegos Olímpicos eran el ejemplo perfecto de ese nuevo deporte. En 1904 se celebraron unos llamados Juegos Antropológicos en los que participaban atletas de todas las razas. Los Juegos Olímpicos estaban reservados para blancos. El idolatrado Pierre de Coubertain, organizador de los primeros juegos, cesó en su cargo de presidente del Comité Olímpico Internacional cuando le obligaron a aceptar a las mujeres en los Juegos. Y sobre todo, los deportistas no podían cobrar. Jim Thorpe, que para muchos es el mejor atleta de todos los tiempos, tuvo que devolver sus medallas olímpicas en decatlón y pentatlón después de que se diera a conocer que había cobrado dos dólares por jugar algunos partidos de béisbol.

En los años setenta el deporte generaba tanto dinero que los deportistas comenzaron a exigir su parte. El tenis y el golf habían creado torneos Open (abiertos a amateurs y profesionales) y el atletismo quiso seguir su ejemplo. Steve Prefontaine no fue el primero pero sí el más visible de los atletas que se negaban a aceptar el amateurismo. Aceptó un puesto en Nike como «National Director of Public Affairs». Cuando a Phil Knight, fundador de Nike, le preguntaron qué significaba, respondió «exactamente significa Corro Mucho».

Prefontaine organizó una gira por Europa para alejarse de la organización encargada de regir el atletismo norteamericano, la AAU (Amateur Athletic Union). Llegaron a tapar las siglas de la organización en los escudos de sus camisetas. Durante un tiempo, Steve Prefontaine incluso dejó el deporte para trabajar poniendo cervezas. Era su modo de quejarse por no poder vivir de lo que consideraba su profesión.

Nike apoyó el espíritu rebelde de Prefontaine. Sabía que debía pagarle como hacían todas las marcas desde 1956, pero querían también usarle en sus campañas. En la Europa del Este los deportistas eran funcionarios o militares. El deporte era cuestión de Estado. En el 77 Nike contraatacó creando un club que pagaba a sus atletas. El mismo nombre del equipo, Athletic West, dejaba bien claro que era una respuesta al falso amateurismo comunista.

Legalmente, hasta 1992 los jugadores de baloncesto profesionales no pudieron participar en los Juegos Olímpicos y aun hoy se establecen cortapisas para futbolistas o boxeadores. Hasta entonces los pagos, conocidos por todos, eran escondidos y disimulados. Prefontaine quería ganar dinero por hacer lo que más le gustaba. Pero sobre todo quería acabar con una imagen del deporte que tenía poco que ver con la situación real.

Joma y el Espanyol recuerdan a Zamora

espanyol-jomaEn Estados Unidos saben sacar provecho a las noches especiales. Jornadas dedicadas a latinos, chinos o la historia negra. Los intentos por crear algo parecido en Europa siempre ha tenido la barrera de lo tradicional y ahí es donde ha atacado Joma. Ayer, para celebrar la exposición que recuerda al mejor portero de la historia de la liga española, Ricardo Zamora, los porteros del Espanyol vistieron ayer una camiseta inspirada en él. Un bonito detalle ¿un comienzo?

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3 motivos para seguir a Bobbito García (y una bola extra)

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Bobbito Garcia fue jugador de baloncesto cuando molaba, se convirtió en leyenda del streetball cuando nadie sabía qué era eso, DJ antes de que naciera Paquirrín y escribió la primera columna exclusiva sobre zapatillas en una revista.

Tuvo unas Air Force 1 con su nombre,  una colección completa con Patta, protagoniza Doin´it in the Park (el mejor documental sobre baloncesto en NYC) y es el autor del libro más pasional sobre zapatillas, Where´d yoy get those?

DJ, jugador de baloncesto, amante de las zapatillas…lo tiene todo para convertirse en un estereotipo andante. Pero no. Bobbito le da la vuelta destrozando la mayoría de los mitos de los autoproclamados sneakerheads del siglo XXI.

1-No presume de tener más zapatillas que nadie. De hecho hace justo lo contrario, afirma tener solo 3 pares. Sí, ha tenido muchos más, pero prefiere ser un historiador a un acumulador. Muchos de esos pares los dona a una asociación que promueve el baloncesto en África.

En realidad no termino de creerme que solo tenga 3 pares, pero en un momento en el que todo el mundo miente para decir que tiene muchos pares yo me quedo con la idea de Bobbito de reducir.

2-No se gasta demasiado en zapatillas. No recuerda haberse gastado más de 100 dólares en unas zapatillas. Bueno, tiene truco porque también le regalan muchas pero tampoco se corta en decirlo.

3-Cuando le preguntan por el estilo imprescindible para un sneakerhead se niega a responder.

Bola Extra. No ha caído en el pinroll extremo (al menos en las fotos de su próxima colaboración, con Piola).

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Del Jacquard al porno en un par de pasos

 

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Hace un par de temporadas que aparece el término Jacquard cuando hablamos de zapatillas. Lo usó Pharrell Williams en alguna de sus colaboraciones con adidas y más tarde en todo tipo de Stan Smith, Yeezy y NMD. Nike hacía versiones Jacquard de algunas Air Max, Internacionalist o Thea. Lo que suele entenderse como Jacquard es un tipo de estampado que repite ciertas figuras. No se trata de un estampado sino de un dibujo que se crea mezclando hilos de distintos colores. En realidad no es el tipo de tejido sino cómo se realiza, gracias a un telar inventado por Joseph Marie Charles Jacquard en 1805.

El telar de Jacquard fue pionero en usar tarjetas perforadas con la información de cada patrón y es considerado como la primera máquina computacional. Charles Babbage se inspiró en esas tarjetas perforadas para el diseño de la primera máquina analítica. Aquél proto-ordenador nunca llegó a construirse pero la Condesa de Lovelace la desarrolló para crear el considerado primer programa informático. Su nombre, Ada, fue luego utilizado por el Departamento de Defensa de Estados Unidos para uno de los primeros lenguajes de programación. Una joven estudiante de programación, Linda Boreman, cambió su apellido por Lovelace cuando cambió su carrera informática por el cine. La Condesa de Lovelace difícilmente imaginó que su nombre acabaría unido a Garganta Profunda. Ada Lovelace, además de Condesa, inspiradora de actrices porno y escritora, era hija de Lord Byron.

En una ocasión “papá” Lord Byron invitó a Ginebra a John William Polidori y el matrimonio Shelley, Mary y Percy. Después de una noche de cuentos y fantasmas, Lord Byron propuso un juego en el que los cuatro debían escribir una historia de terror. Solo dos lo consiguieron. Mary Shelley escribió un pequeño relato que luego desarrolló en su obra más conocida, Frankenstein o el Moderno Prometeo. Polidori tampoco lo hizo mal, lo escrito aquella noche acabó convertido en El Vampiro, donde se sientan las bases del vampiro tal y como lo entendemos hoy día.

Frankenstein y Dracula tienen otra cosa en común. Nike ha lanzado una Air Force 1 para el primero y una Dunk para el segundo. Y ninguna tiene Jacquard.

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No soy un hater pero…

En el estúpido mundo que vivimos, que te llamen «hater» debería ser un honor. Sin embargo, no me siento demasiado orgulloso de un término que se suele usar para definir a alguien que está en desacuerdo con todo.

En las últimas semanas he saltado de alegría con LunarEpic, NikeCourt UltraFly, Chuck II Futura, las colecciones casi completas de adidas x Hyke e Y-3 para Roland Garros. Demasiado amor para un hater. No, no soy uno de esos.

Lo habitual es decir que se odia las situaciones, no a las personas. Pues a mí me pasa justo lo contrario, soy más hater de las personas que de cualquier otra cosa. Pero odio, por encima de todo, a tres grupos del mundo de las zapatillas:

-Los imitadores de Patta. Sí, Patta lleva más de 10 años haciendo lo mismo, poner pose de negro chungo. Pero se lo perdono porque hace 10 años era toda una novedad. Ahora Patta es como unos Rolling Stones, respetables, pero si tengo que elegir, prefiero ir a otros conciertos. Lo que no llego a entender son los imitadores de los Rolling. Ni a los de Patta. Porque no eres antillano, eres de Cuenca.

-Los coleccionistas con ínfulas. En casi cualquier disciplina hay coleccionistas, pero en la mayoría de los casos, los coleccionistas no pasan de ser una panda de frikis con conductas extrañas. Como me decían hace unos días en twitter, conocer la historia de la música es mucho más que comprar vinilos en ferias. Un coleccionista debería ser un caso curioso, no el ejemplo a seguir.

Cada vez que alguien critica a homosexuales o negros acaba diciendo «yo no tengo nada en contra de los gays, incluso tengo amigos gays». Pues yo tengo amigos gays y coleccionistas (incluso alguno que son las dos cosas). Pero me parecen interesantes por algo más que comprar zapatillas. Gente que compra joyas de hace 25 años y es capaz de contarte la historia que hay detrás. Luego están todos esos que han descubierto ebay y sucedáneos y se están gastando miles de euros, pero esos me aburren soberanamente.

-Y dejo para el final lo mejor, los blogueros. Odio a los blogueros. Entiendo que alguien que escribe en un blog es porque tiene algo que contar. A partir de ahí puede ser interesante dedicar una parte de tus esfuerzos a que el mensaje llegue a más gente. Pero ese es el segundo paso, no el primero. Ahora mismo los blogueros se empeñan en gritar pidiendo que les escuchemos, compran seguidores, te piden que actives notificaciones en IG, enseñan el canalillo en sus fotos.  Y una vez que han ganado tu atención se dan cuenta de que no tienen nada que decir. Bueno, a ellos les da igual porque les invitan a saraos y allí hay barra libre y mil sitios para hacerse selfis. Y les mandan zapatillas que luego pueden vender en wallapop para comprar más followers para que les inviten a más saraos con más barras libres. Hasta que un día consiguen llegar al nirvana y aparecer anunciando vaporetas.

Querida Talaria: ¿soy un hereje?

NikeLab_Air_Zoom_Talaria_native_1600_originalHoy salen a la venta las NikeLab Talaria, la reedición «remastered» de las Talaria de 1997. Cuando me preguntan por mis zapatillas favoritas suelo mencionar a la Talaria porque me parece que resume perfectamente una época de Nike. Arriesgada, incomprendida y casi una desconocida, la Talaria era perfecta para quedar bien en una conversación sobre zapatillas. Pero además yo corrí con ellas y las disfruté.

Hoy salen a la venta y parece que con poco éxito. La reedición es bastante fiel a la original (algún pequeño cambio en la horma), buenos materiales, precio correcto. A mi parecer, el único problema es que llegan 19 años tarde. Ahora lo que me planteo es que me hubieran interesado más dos versiones que nunca llegaron a las tiendas.

Una de ellas fue solo un sample y utilizaba la mediasuela de las Talaria con un upper completamente nuevo.

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La otra fue una versión especial de la Talaria Boot que crearon para Tom Luedecke, un exdiseñador de Nike y Jordan que ahora trabaja para Under Armour.

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¿Soy un hereje? ¿Debería preferir la versión más fiel a la original?

Maestros del Aire

Stevey_London_Pinwheel overheadNunca me han interesado los coleccionistas. En mis primeros 20 años de loco por las zapatillas nunca escuché a nadie hablar de coleccionismo. Hubo un momento en el que empezó a parecerme curioso porque conocí a coleccionistas que eran auténticos apasionados que habían tenido zapatillas y habían intentado mantenerlas en buen estado. Pero ahora mismo decir que eres coleccionista quiere decir que tienes dinero y tiempo para pasar en ebay y derivados. Disfruto mucho hablando con gente que corrió con unas Mariah originales, pero no me interesa nada alguien que se las compra en ebay para completar su colección.

Durante mucho tiempo las marcas no prestaron atención a los coleccionistas y por eso me ha sorprendido mucho el video de Nike para el Air Max Day. Un puñado de de coleccionistas de distinto pelaje que van desde lo interesante hasta lo vergonzoso. Mauricio conoció las Air Max en 2010 y ahora tiene un arsenal. Prince canta «In September, my cousin tried reefer for the very first time. Now he’s doing horse – it’s June».

Stevey tiene una colección increíble, pero quiere que todo el mundo se pare por la calle para admirar sus zapatillas y le gustaría ser enterrado en una ataúd con forma de AM1. G-Ken pasó hambre para comprarse unas zapatillas y estuvo 11 horas de cola para conseguir las Zero (un inciso, para casi cualquier zapatilla en Madrid hay colas de 4 días).

Lo siento, pero no me siento identificado con nada de eso y no sé qué beneficio obtiene Nike de mostrar a gente que prefiere comprar zapatillas a comida. Al menos Lalla dice «no soy solo una coleccionista de zapatillas, soy una apasionada de las zapatillas». Y Tinker cierra con un «el producto es algo que se vive». Pero me da la impresión de que todas esas Air Max están encerradas y sin vida.

Nike Innovation Summit: un par de luces entre muchas sombras

Cada cuatro años el mundo del equipamiento deportivo se para en seco. Cada año olímpico Nike, la marca que siempre se asocia a la innovación, presenta los productos con los que competirán los mejores atletas en los Juegos Olímpicos. O no.

Porque ese día debía ser ayer y no lo fue. Nike presentó nuevos productos, sí, pero poca innovación en un asunto clave, el rendimiento. En el año 2000 presentaron Shox y monos completos para los velocistas, en 2004 Huarache y chalecos para enfriar, en 2008 Lunarlon, en 2012 Flyknit ¿y 2016?

Empecemos por lo bueno.

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KD9. Kevin Durant presenta una nueva zapatilla cuando aun no ha llegado a tiendas la KD8 Elite. Aunque saldrá a la venta en junio, igual que la KD8, esta vez se presenta tres meses antes. Hay buenas noticias, una nueva generación de flyknit ¡y el precio! Vuelve a su rango de precio anterior, 150 dólares, 30 menos que la KD8. Muy continuista respecto al diseño, Leo Chang ha lanzado esta vez una idea arriesgada, un salto entre la zona trasera-media y la zona delantera de la mediasuela.

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Mercurial Superfly, con pocas novedades estéticas pero muchas funcionales. Una placa que por primera vez no es plana y creada en una sola capa gracias a un nuevo sistema de fabricación, un 40% más ligera que la fibra de carbono utilizada en Superfly anteriores. No solo está diseñada para correr y golpear, sino también para frenar. Un futbolista que no siente que puede frenar con seguridad tendrá miedo de correr al límite, por lo que los tacos se han diseñado para permitir un franco seguro. En el upper, una nueva estructura de flyknit en forma de “costillas” permiten tener una superficie de golpeo con más fricción.

Sistema Anti-Clog. Nike se centró en un problema poco vistoso, el barro que queda pegado en los tacos de las botas de fútbol y que impide la tracción. Lo consigue gracias a un polímero que adquiere flexibilidad al contacto con el agua. Este sistema promete ser funcional pero poco espectacular, estará disponible en Tiempo, Magista e Hypervenom, a los que habrá que buscarle una marca hexagonal en el talón que lo identifica.

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Hyperdunk 2016. La Hyperdunk cumple 8 años y se reinventa siguiendo el patrón de Nike en los últimos meses, con un empeine ultra elevado y Zoom. La Hyperdunk 2016, diseñada por Leo Chang, tendrá versiones low y high, además de acabados en flyknit y malla.

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VaporMax. El último desarrollo del Air Max. Hasta ahora, las cámaras de aire necesitaban una segunda capa para proteger y ampliar la durabilidad. La VaporMax consigue unificar esas dos capas para reducir el peso y el tamaño. Antes se necesitaban estructuras, ahora pueden mantener formas que favorezcan la flexibilidad. Todo sin mediasuela, solo aire. El upper, realizado en Flyknit, se monta directamente sobre la cámara de aire.

Otra de las novedades es la LunarEpic, una de las zapatillas con las que Nike nos ofrece justo lo que esperamos de ella: riesgo y novedad. Afortunadamente se presentó unos días antes, por lo que pudimos apreciarla a solas.

Sigamos por lo creo que ha sido solo correcto.

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Free RN Motion Flyknit. Innovación pero menos. Una nueva mediasuela que mantiene el concepto Free pero lo lleva a un nuevo nivel gracias a una estructura completamente nueva que consigue incluso adaptarse a los cambios de tamaño del pie en las distintas fases de la pisada. ¿Por qué lo catalogo como “simplemente correcto”? El concepto Free se creó en 2001, el Flyknit en 2012 y hace algunos años que estamos viendo combinaciones de ambos elementos.

Y terminamos por lo desolador.

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Nike+ App. Las grandes marcas insisten en apostar por la tecnología, las app y los wearables, aunque en los últimos años hemos visto caer varias aplicaciones ¿Dónde están aquellas Hyperdunk con sensores en la mediasuela? Algunas fueron directamente retiradas del mercado. El muy digno GPS+ tampoco tuvo continuidad. La Fuelband+ es uno de los últimos grandes fracasos de Nike. Sin embargo una de las grandes presentaciones de Nike para los JJOO es precisamente una aplicación que te permite reservar productos, comprar, accesos noticias…
En primer lugar dudo mucho que todos esos servicios estén disponibles en todo el mundo y en cualquier caso, una app puede ser interesante para mejorar la experiencia de compra. Pero no tiene absolutamente nada que ver con el rendimiento, que es lo que espero de un Innovation Summit.

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Y sobre todo, Nike Hyperadapt 1.0. Hace un par de años tuve la suerte de pasar un rato con Denis Dekovic y me sorprendió que huía de la palabra innovación. Su tarea, decía, no era innovar, sino resolver problemas. Cuando un jugador de fútbol le planteaba un problema él buscaba una solución. Y a veces para encontrar esa solución había que innovar. Pero la innovación, per se, no significa nada.

La HyperAdapt 1.0 es la primera zapatilla con lazada adaptada. Cuando el talón toca el suelo, activa un sensor que ajusta la zapatilla a tu pie. Dos botones permiten personalizar el ajuste hasta hacerlo perfecto. La idea es nueva, sí, pero ya se ha intentado mil veces, desde la Nike Mag hasta el Disc de Puma. No hay un sistema que haya mejorado los cordones como método de ajuste en el deporte de rendimiento. Un sistema de lazada mecánico como el de la HyperAdapt ¿soluciona algún problema? Según Nike, elimina distracciones, lo que repercute en una mejora del rendimiento. Pero la primera zapatilla en usar ese sistema no mira al rendimiento. Que además tenga luces le aleja aun más de lo esperado en un encuentro sobre innovación. Una zapatilla que se ata sola pero con la que no puedes practicar ningún deporte.

Ponerle un GPS a una fregona no es innovación. Afortunadamente tenemos LunarEpic y Anti-Clog. Pero esperábamos más.

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Sp16_BB_Group_All_Flyease_Final_54249Hace unos meses un adolescente llamado Matthew Walzer hacía pública una carta en la que pedía a Nike unas zapatillas que pudiera calzarse alguien con problemas motrices. Tobie Hatfield eligió la LeBron Soldier 8 para cumplir su sueño, pero no fue algo que quedó ahí. Nike primero puso a la venta aquellas Soldier 8 Flyease y ahora redobla su apuesta con tres modelos diseñados para deportistas con problemas motrices. El sistema es el mismo, una cremallera que rodea el tobillo de Soldier 9, Pegasus 32 y Flex Run.

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Nike Air Max Day: la historia de HTM

El próximo Air Max Day tendrá tres protagonistas, tres nombres imprescindibles que acercarán sus ideas a las Air Max y les impondrán sus siglas como sello, HTM. Lo que comenzó como una código interno entre ellos acabó siendo el nombre de sus trabajos conjuntos. Todos sus trabajos se desarrollan en un entorno cercano lo que les obliga a crear ediciones muy limitadas en número y con un proceso muy diferente al producto de línea. Para el Air Max Day prometen algo grande. ¿Quienes son HTM?

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-La H es de Hiroshi Fujiwara. Un mito de la creación de marcas (GoodEnough, Fragment, Head Porter, Sophnet…) más cercano al estilismo que al diseño, comenzó a colaborar con Nike en 2001 con cuatro siluetas, Seismic, Air Max 120 y dos Humara.

 

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-La T es de Tinker Hatfield. Atleta entrenado por el fundador de Nike, Bill Bowerman. Arquitecto y diseñador de Air Max, Trainer I y algunas de las Jordan más recordadas.

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-La M es de Mark Parker, CEO y Presidente de Nike, entró en la compañía en 1979 y trabajó junto a Tinker Hatfield en el desarrollo de la Serie V o las Air Max.

 

El primer encuentro del grupo se produjo en 1998 cuando John C. Jay de Wieden & Kennedy (la agencia de Nike) presentó a Hiroshi y Mark. Fujiwara ya colaboraba con Stussy,  Jun Takahashi o Eric Clapton. Fue Mark el que se encargó de que en su próximo encuentro estuviera presente Tinker Hatfield. Y allí nació HTM.

Mark Parker preguntó a Fujiwara qué haría si tuviera el control del diseño en Nike y de su respuesta nació su primer trabajo conjunto. Quería elevar los productos icónicos y es justo lo hicieron con la Air Force One. Con una edición limitada, a la venta en un puñado de tiendas, el precio no era una restricción. Bueno, supongo que decirle NO al CEO de tu empresa debe ser dificil. En 2002 las zapatillas de lujo aun eran una rareza y Nike supo utilizar aquellas AF1 HTM como ejemplo de innovación.

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Así nacieron, por ejemplo, Court Force (zapatilla con la que patinó Fujiwara en los ochenta), Woven Boot, Presto Roam, Macropus, Moc Mid o Air Woven. No solo se trataba de elevar, también mirar al futuro con modelos como la hoy reconocida Sock Dart, que en 2004 era todo un ejercicio de diseño y una prueba de lo que podría ser el futuro con la creación de tejidos computerizados. Los que vieron en la Sock Dart el principio de algo, no se sorprendieron con la llegada del Flyknit y desde HTM tuvieron sus propias versiones de Racer y Kobe IX y X.

HTM, lo que parecía un encuentro espontáneo, se convierte en un agitador. Ahora solo falta ver qué prepara para el Air Max Day.