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Oda a la Talaria (de 1997)

niketalaria19981Cada vez que me preguntan por mis zapatillas favoritas tengo tendencia a dar un rodeo, decir algo que diría una Miss España recién coronada, del estilo de “no hay una zapatilla mejor que otra, todo depende de los gustos de cada uno…” A los 15 segundos acabo mandando a la mierda todos los lugares comunes y digo: Talaria, mi zapatilla favorita es la Nike Zoom Talaria. A partir de ahí tengo que razonar mi comentario y aceptar que mucha gente no esté de acuerdo (esa parte es divertida).

Básicamente, la Talaria es mi favorita porque era una zapatilla rápida en un momento en el que yo era rápido. Sí, las había y sigue habiéndolas más rápidas, pero yo nunca fui más rápido, así que era MI zapatilla rápida. Pero también hay motivos no emocionales. En 1997 Nike se debatía entre la moda del maximalismo y el branding más minimal. Todavía estaban en las canchas de baloncesto las Uptempo con un gigantesco AIR en el lateral y sus exageradas cámaras de aire. Pero las marcas ya no tenían el prestigio de los ochenta y lucir un gran logo no estaba bien visto. Air Max Light III, Minot, Penny III e incluso las Uptempo del 97 ya tenían un logo minúsculo. En ese grupo estaba la Talaría. Nike le decía a sus clientes: debes comprar este producto por su diseño, por su rendimiento, no por el logo.

En un sentido, la Talaría fue la última zapatilla de una época…o la primera de otra. Hasta mitad de los noventa las zapatillas se comenzaban a diseñar con un lápiz o con un ordenador. La Talaria fue el fruto de una investigación. Tinker Hatfield propuso preguntar a cientos de corredores cómo sería su zapatilla perfecta y se sentó a dibujar con todos esos datos. Ahora cualquier zapatilla se diseña después de un estudio de mercado.

Hay un último punto por el que elijo la Talaria como mi zapatilla favorita. Su diseño tenía mucho riesgo pero seguía siendo tradicional, incluso tratándose de un modelo profundamente asimétrico. Uno de sus grandes avances, la amortiguación Zoom, estaba escondido. Pero no era una zapatilla perfecta. Como muchas de las grandes zapatillas de Nike, el riesgo les llevó a equivocarse. La suela exterior era translúcida para dejar ver una mediasuela coloreada con un degradado espectacular. Pero al hacerla translúcida perdía propiedades y acababa despegándose con el uso.

Después de esta oda a la Talaria, todo parece indicar que haría todo lo posible por conseguir la nueva reedición, que se rumorea que llegará a las tiendas en unas semanas. Pero no volverá mi zapatilla favorita sino otra, que puede llegar a ser idéntica. Será otra porque ahora ya hay mil zapatillas con Zoom, porque su diseño no resulta tan impactante como hace 20 años, porque ahora no será una zapatilla de running y porque yo ahora no podría sacarle el partido que le saqué en 1997.

Que vuelva la Talaria es una fantástica noticia para que todo el mundo conozca un modelo vilipendiado. Pero la que vuelve no es la Talaria.

¿Es ahora Manny Pacquiao un problema para Nike?

Nike anuncia que rompe unilateralmente el contrato que le unía al boxeador filipino Manny Pacquiao después de unas declaraciones en las que comparaba a los homosexuales con los animales (“los animales al menos saben que una pareja son macho y hembra”). Además de la estupidez del comentario, así como la inexactitud de su comparación (son innumerables los animales que mantienen conductas homoeróticas), aquí analizamos la rapidez de la respuesta de Nike, condenando su actitud y quitando sus productos de la web. En el mismo ámbito, adidas dio un paso adelante el último Día de San Valentín, presentando en instagram una foto de una pareja de mujeres.

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Nike tiene un pasado histórico de apoyo a la comunidad LGBT que va más allá de sus ediciones puntuales, que fueron incluso prohibidas en Rusia. Son atletas Nike los dos primeros jugadores abiertamente gays de WNBA (Britten Griener) y NBA (Jason Collins). Y más allá de los deportistas, diseñó una campaña para la igualdad en las leyes matrimoniales en Oregón. Comenzó a hacerlo en su propia casa. En el año 2000 Nike extendió los derechos matrimoniales de las empresas a las parejas gays. Y retiró la publicidad de la primera Hyperdunk después de que algunos pensaran que podía tener doble sentido.

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Pero Nike no tiene un mismo patrón ante este tipo de conducta. Lance Armstrong fue defendido a ultranza hasta el día en el que él mismo destapó su positivo algo que también hizo con Marion Jones. Pero Nike no tuvo problema en firmar a Justin Gatlin después de cuatro años de sanción por dopaje. Nike abandonó a Oscar Pistorius mucho antes de que se le juzgara, pero apoyó incluso con anuncios la conducta de Tiger Woods (legal, aunque poco ética). Dennis Rodman tuvo su propia línea con Nike y nunca fue un modelo de conducta. Charles Barkley presumía de no ser un role model. Michael Vick fue expulsado de Nike tras ingresar en la cárcel por organizar peleas de perros, pero fue readmitido luego en la marca. ¿Hay conductas aceptadas y no aceptadas?

También habría que preguntarse el motivo de esta ruptura con Pacquiao precisamente ahora, cuando el filipino nunca ha escondido sus ideas. En 2012 fue más lejos al citar el Levítico para decir que los gays deberían ser castigados con la muerte.

Quizás la estúpida frase de Pacquiao fue más que eso. Llegó cuando Pacquiao había dejado de vender.

¿Volvemos a las campañas con sentido?

Algo está pasando. Justo cuando comenzaban a agotarnos las colaboraciones a cuatro bandas, las inspiraciones imposibles, los patrocinios sin sentido. Algo está pasando.

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Vans celebra sus 50 años con una campaña en la que aparecen Syd The Kid, Henry Rollins o la modelo Natalie Westling. De Syd The Kid podría decirse que invitarle a posar con unas Vans es tan fácil como obligarle a llevar una camiseta blanca. Henry Rollins tiene dos modos: descalzo o con Vans. Y Natalie Westling podría ser una modelo más, pero debe ser la única modelo con un logo de Vans tatuado en el brazo. Una skater sobre las pasarelas.

En todos los casos Vans ha huido de nombres que podrían ser más grandes para ir por el camino de la credibilidad.

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Luego llega Converse y la primera colaboración de las Chuck II, que no es ninguna gran tienda sino Futura, un mito viviente del arte (con toda la intención no utilizo la expresión “street art”). Desde luego, no es la primera colaboración del neoyorquino, que tiene en su curriculum trabajos con Nike, Vans, Supreme, Stussy, Descente, Bape, The North Face, Levi´s o Maharishi. ¿Qué hace que esta colaboración sea creíble? Futura podría haber pasado los últimos años con algunos de sus trabajos para Nike, aquellos por los que se pagan miles de euros. Pero hace años que solo lleva Chuck Taylor. Sus zapatillas llevan material antidesgarros y canvas engomado, no imitación de piel de gacela en peligro de extinción. Y finalmente, no tienen ninguna historia inspiradora ni recuerdos de una infancia en la que merendaba gominolas.

Es la zapatilla de Lenny. Un tipo de 60 años adelantando a las hordas de colaboraciones adolescentes.

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World of Niche, lo último de Ronnie Fieg

Ronnie Fieg ha tenido una nueva idea. El que durante años ha sido el rey del hype le da la vuelta a su mundo y crea una tienda que llega al hype desde el otro lado. Sin instagram, sin twitter, sin facebook y sin la posibilidad de hacerte un selfi en el interior. Para eso ya está KITH ¿no?

Para comprar unas zapatillas en World of Niche tienes que viajar a Nueva York, porque no tiene venta online. Brick and Mortar, que le llaman, venta de ladrillo. La puerta está casi escondida porque tampoco puedes entrar cuando quieras. Tienes que pedir cita (eso sí, online). Allí te obligan a descalzarte y te muestran los únicos tres modelos que están a la venta. Te atenderán durante 20 minutos antes de que llegue el siguiente cliente. Si das el sí tendrás que pagar los 300, 400 o 450 dólares que cuestan cada uno de los modelos, de los que no hay foto porque están estrictamente prohibidas en la tienda.

Me da la impresión de que finalmente, el producto no es nada. La exageración del concepto de experiencia llevado hasta las últimas consecuencias. Lo que no me queda claro es el motivo por el que finalmente el propio Ronnie Fieg ha colgado en su cuenta de Instagram una foto de una de las zapatillas de World of Niche. Que por cierto, tienen una similitud escandalosa con una Nike Escape de 1992.

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adidas Raf Simmons Stan Smith

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En los trabajos de Raf Simmons para adidas, ha seguido dos líneas. Por un lado iba al extremo con Ozweego o Response Trail. Por el otro mantenía las Stan Smith casi sin cambios e incluso razonaba su conducta ¿cómo iba alguien a mejorar un clásico?

En su nueva Stan Smith sí que se ha atrevido a hacer cambios, aunque solo sea para justificar el precio, tres veces superior a la edición normal. En este caso al menos juega con hebillas, pero tampoco es nada nuevo. ¿Acaso se habrá inspirado en las Spezial de halterofilia de los ochenta?

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Primeknit-Flyknit, la nueva batalla es el textil

Nike y adidas continúan a la gresca. Y el tema sigue siendo el mismo; Primeknit y Flyknit, dos tecnologías inspiradas en el mismo concepto. La primera batalla de la guerra llegó hace casi cuatro años, Nike anunció en febrero de 2012 su nueva tecnología, que no llegaría a tiendas hasta el verano, pero para entonces adidas ya había lanzado una edición limitada de su Primeknit. Fue adidas la primera que las puso a la venta, pero Nike llevaba tanto tiempo hablando de ellas que todos pensamos que fueron los primeros. Por otra parte, las primeras Primeknit fueron una edición tan limitada que realmente las primeras en verse en la calle fueron las Flyknit de Nike. La primera batalla quedaba en empate.

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En 2014 Nike anunciaba una bota de fútbol revolucionaria. Lo poco que se intuía era la altura del collarín, que sobrepasaba el tobillo. 15 minutos antes de la presentación oficial, adidas anunciaba que estaba trabajando en un prototipo de bota de fútbol alta. Aquella bota nunca llegó a fabricarse mientras la Magista se convirtió en habitual. Segunda batalla ganada por Nike.

Era cuestión de tiempo que las dos tecnologías saltaran del calzado al textil. Y lo han hecho en la misma semana. El 16 de enero adidas ponía a la venta una edición limitada de su línea de textil de Primeknit. Cinco días después Nike presentaba el Tech Knit, que estarán a la venta en febrero. Esta batalla la ha ganado adidas.

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Vans Sk8 Hi para el 50º aniversario

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Vans cumple 50 años y aprovecha para recordar la Sk8 Hi, un modelo que diría que es mítico si no fuera porque es un término absolutamente desgastado por el abuso. La campaña puede ser la más adecuada que hemos visto en años, porque ha retomado a muchos de los personajes que todos asociamos con las Sk8, Steve Caballero, Syd The Kid (de The Internet), Lizzie Armanto, Henry Rollins, Jay Howell, Natalie Westling y Wade Goodall. Podríamos decir que la elección era fácil ¿cuantas marcas pueden presumir de tener a una top modelo como Natalie Westling con su logo tatuado en el brazo? ¿Cuantas veces hemos visto a Henry Rollins con unas sk8? Ventajas de ser una zapatilla real, no es necesario inventar historias.

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Jordan XXX. Cuando ser brillante no es suficiente.

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Primeras imágenes oficiales de la Jordan XXX. Y lo que muestran es un producto que utiliza algunos de los recursos técnicos que Jordan y Nike han utilizado en los últimos años. Esperamos de ella un rendimiento impresionante gracias a la mezcla de woven y knit en el upper, un collarín asimétrico rediseñado y una nueva puntera. Será, sin duda, una de las zapatillas del año.

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Pero no es suficiente. Cada una de las Jordans han sido históricamente buenas en rendimiento pero sobre todo han sido rompedoras. Cuando hablamos de una Jordan I, II o III no solo hablamos de rendimiento. Cuando aparecieron las Jordan XI, nadie se preguntaba por el rendimiento. Jordan era otra cosa. Era un producto que NUNCA antes habías visto. Incluso las peores Jordan sorprendían.

La Jordan XXX llega 20 meses después de la XX9 y comparte con ella la mediasuela y gran parte del upper. Sin duda geniales, pero no es suficiente.

UFC comienza a sancionar por no llevar Reebok

ufc-3Hace unos meses Reebok dio un paso adelante en su carrera por hacerse con los gimnasios y se hizo con el control de la UFC, la liga de MMA, obligando a sus integrantes a utilizar prendas de la marca. Las primeras reacciones fueron adversas porque implicaba que muchos de los luchadores perderían sus patrocinadores personales.

Tras unos meses de tanteo, la UFC anuncia que tres de sus luchadores han sido sancionados por no usar el producto autorizado. Bajo la etiqueta de «producto autorizado» se incluye no solo los de Reebok sino los auriculares Monster, únicos que pueden usar. A cambio de este patrocinio, cada luchador recibe un cheque después de cada combate y un tanto por ciento variable a final de temporada.

No se hicieron públicos los nombres de los 3 sancionados y 12 advertidos, aunque Nate Diaz ya ha comunicado a Reebok el lugar en el que puede meterse el cheque.

Nike patenta un sistema para «colorear» tus zapatillas con pantallas LCD

Captura de pantalla 2016-01-11 a las 12.16.02Nike es la marca que más patentes registra cada año. Más de 500 cada uno de los tres últimos años, a una distancia abismal de sus competidores en el deporte. Las patentes no siempre se convierten en productos, porque una innovación debe tener un sentido comercial para que acaben en las tiendas. La patente le asegura que es el primero en crear un determinado producto. Pero al menos es el primer paso y en cualquier caso, es divertido ver en qué gasta Nike su dinero y tiempo.

Entre mis aficiones está examinar los registros de patentes de Nike y allí he descubierto su nuevo campo de trabajo. Una zapatilla que cambia de color gracias a unas pantallas LCD conectadas a un teléfono u ordenador. Desde allí puedes fotografiar cualquier objeto y colocar ese color en la pantalla LCD de tus zapatillas. Olvídate de buscar zapatillas que combinen con tus zapatillas, podrás «colorear» tus zapatillas con el tono exacto de tu camisa.

Pero como Nike es una marca de producto deportivo (o al menos lo era), debe buscar un referente deportivo. Y ahí va otra de las opciones; una zapatilla que cambia de color cuando la app de Nike Running llega a un determinado número de kilómetros. Como un premio, solo podrás tener un determinado color de zapatillas cuando corras X kilómetros.

¿Lo veremos en tiendas?