Kickstories: B.F.Goodrich/Converse Jack Purcell

Una zapatilla puede gustarte por su diseño o por la historia que lleva asociada. Puede que te resulte extraño si intentan venderte una zapatilla como "el modelo de un jugador de badminton canadiense de hace 80 años", pero eso es la Converse Jack Purcell. Un modelo creado alrededor de 1935. A principios del siglo XX, los fabricantes de compuesto químicos utilizaban sus conocimientos para neumáticos y para zapatillas deportivas. B.F.Goodrich, hoy conocida por lo primero, también tenía su versión deportiva, que quiso enlazar uno de sus modelos a un jugador de badminton. Nació una zapatilla con un diseño claramente inspirado en su momento, realizado en lona, con puntera reforzada y el elemento diferenciador de la "sonrisa" en la puntera, una franja de distinto color que se convirtió en su marca registrada. Durante su historia, tuvo versiones distintas, incluso para jugadores de tenis (como las del anuncio), aunque en principio estuvieran pensadas para uso indoor.
En los años setenta, B.F. Goodrich quiso desprenderse de su sección de zapatillas, que llegó a manos de Converse, que ya tenía un modelo exitoso aunque moribundo, con parecidas características, la Chuck Taylor All Star. Manteniéndose fiel al diseño original, Converse acolchó la lengüeta y colocó ojales metálicos, pero mantuvo la firma de Jack Purcell más visible que el logotipo de converse, casi oculto en la suela.
En los últimos años ha vivido un renacimiento como zapatilla casual, con ediciones limitadas de la mano de John Varvatos, con la firma de Kurt Cobain o en colaboración con la tienda Bodega o con la iniciativa (RED). Pero no sólo es un modelo para las calles. En 2007 Nike (propietaria ya de Converse), investigó qué zapatilla se utilizaban en los descensos de cañones, un deporte en auge. La sorpresa fue encontrar que la Jack Purcell, realizada en lona y con una puntera reforzada, era una opción muy válida. Inspirándose en ellas, creó las Nike Soaker, una especie de versión anfibia de la Jack Purcell cargada de anabolizantes.