Kickstories: Jordan XII

La Air Jordan IX ya tenía algunos detalles inspirados en Japón. Era un símbolo del estado de Michael Jordan como icono global, pero también lo era de la pasión de Tinker Hatfield por los diseños minimalistas. En este caso, además llegaba directamente de la bandera japonesa utilizada en la Armada Japonesa. Un disco solar del que salen rayos irregulares quedaba difuminado sobre la zapatilla.

Pero llevado a un elemento más funcional, la inspiración venía de unas botas de mujer del siglo XIX. Quizás fuera la respuesta femenina a la Jordan XI, cuya primera indicación fue "que pudiera llevarse con traje".

En un momento en el que Nike creaba líneas futuristas (Foamposite, Flight Five) Jordan se desmarcaba con un diseño limpio y sencillo. Era un paso mas de Michael Jordan hacia un estilo muy definido. Oficialmente, Jordan como marca nació en septiembre de 1997 y tenía que marcar bien claro que no hacía lo mismo que Nike. Minimalismo, pasadores para los cordones plateados, piel de serpiente y su número, el 23, en la lengüeta colocado de una manera muy particular. El cruce de los cordones dejaba ver "two3". Era el avance de una línea de productos de lujo con ese nombre, un intento de Jordan de acercarse a marcas de alta gama que no triunfó. Aunque la campaña publicitaria aún mantenía el swoosh, los anuncios ya dejaban bien claro que se trataba de algo distinto a Nike.

En cuanto al rendimiento, tenía Zoom Air y una placa de fibra de carbono incluso mayor que la Jordan XI, lo que le hacía más estable, pero también más rígida. Si la XI se diseñó como "la primera Jordan que aguantaría más de un partido de Michael", la XII era aún más rígida, mas duradera.

Fueron las zapatillas del "Flu Game", el quinto partido de las finales contra Utah en el que Michael se fue hasta los 38 puntos con fiebre. Y un detalle de estilo. Michael Jordan había puesto de moda calcetines cortos, pero en la Jordan XII se fue al lado contrario con calcetines extra largos pero recogidos. Kobe Bryant, cuando llevó las XII, también hizo lo mismo. Con ellas consiguió su noveno título de máximo anotador y el quinto anillo.

De los cinco colores originales, cuatro tenían los colores de los Bulls en distintas combinaciones, mientras que el nuevo color incluía "Obsidian" por primera vez. Colores originales para el All Star.

En las reediciones, nuevos colores y versión low, además de las clásicas mezclas con otras zapatillas como la Air Force One. La Jordan XII tuvo muchos problemas por su fuente de inspiración. Utilizar una bandera relacionada con la armada japonesa y con la extrema derecha era peligroso. Una de las ediciones retro seguía los colores de esa bandera, lo que llevó a una oleada de protestas en Asia.