Kickstories: Nike Air Max Penny IV 1998

Penny Hardaway había tenido un gran impacto con su llegada en la NBA, pero los años y las lesiones le iban apartando del éxito al que parecía encaminado. Su línea de zapatillas iba languideciendo como su carrera. Y la puntilla la puso 1998, el año que se unió el Lockout de la NBA con la lesión de Penny Hardaway.

Después de un inicio espectacular y los coqueteos con el Foamposite, Nike llevaba el Foamposite a Kevin Garnett y Tim Duncan y lo alejaba de la saga Penny. Después de colores brillantes y novedosos materiales, la Penny IV era una zapatilla correcta realizada en piel y que mantenía Max en el talón y Zoom en la parte delantera, pero que poco tenía que ver con los destellos de las anteriores. Un diseño centrado en la tira de velcro, con un gran logo "1 Cent" en la lengüeta, que cubría parte de los cordones dejando ver su apodo y con el Swoosh de Nike casi invisible.

Fue el momento también del traspaso de Hardaway a Phoenix, con un mercado menor. El equipo de Eric Avar que había diseñado sus zapatillas comenzó a trabajar en otras categorías de Nike y a Penny se le ofreció pasar a formar parte de Jordan Brand. Aunque en ocasiones llevó Jordan, Penny nunca quiso entrar oficialmente en Jordan, la signature contra la que compitió durante algunos años. Durante el resto de su carrera llevó zapatillas Nike personalizadas con su logotipo y tuvo que esperar a retirarse para que Nike recuperara sus diseños para crear híbridos basados en ellos.