Kickstories: Nike Zoom Generation 2003

Aunque LeBron James no fue el primero en saltar del instituto a los profesionales, el revuelo montado ocasionó que la NBA cambiara algunas normas. St Vincent-St Mary recibía material de adidas y quizás cualquier joven soñaría con que adidas le mandara zapatillas con el color de su equipo, pero LeBron sabía que era algo más. Casi todas las marcas se embarcaron en la carrera por agradar a LeBron aunque no pudieran ofrecerle dinero hasta que diera el paso a la NBA. Hubo problemas cuando se vió a su madre conduciendo un costoso Hummer o cuando le regalaron camisetas NBA en una tienda. El resultado fue un año en el que LeBron jugaba con zapatillas personalizadas, atrayendo la atención del público como en otros momentos harían Kobe Bryant y Gilbert Arenas. Se le vió con Jordans, Nikes y adidas, aunque lo que más puede llamar la atención hoy es que llevara las adidas de Kobe Bryant.
Una de las jugadas de Nike seguía el extraño razonamiento habitual de los de Oregón. No podían pagar a LeBron pero sí podían pagar la publicidad en autobuses pidiéndole que se fuera con ellos. Las visitas de Michael Jordan también iban por el mismo camino. Pero el punto final lo puso la presentación de las que serían sus zapatillas con Nike. Unidos en un equipo All Star, Eric Avar (Huarache 2k4, Kobes o Pennys) , Aaron Cooper (que ultimamente está renovando la saga trainer) y Tinker Hatfield se reunieron para crear la zapatilla del joven LeBron. Puede que eso fuera el punto definitivo. O los 92 millones de dólares que Nike le ofreció.
Tomando como excusa su coche favorito, crearon una zapatilla que se comportaba como un todoterreno. Sin estridencias y con un moderado precio (105$), un logo casi escondido en la lengüeta y una oculta placa de fibra de carbono sobre el zoom. La supuesta innovación estaba en el Sphere, un tejido circular que Nike colocaba en sus prendas hi tech y que por primera vez aparecía en una zapatilla con la intención de regular la temperatura corporal. Para alejar las grandiosas expectativas, la primera zapatilla de LeBron James no llevaba su nombre. La Nike Zoom Generation tuvo una versión especial "First Game" que en realidad llevó en su cuarto partido en la NBA (el primero como local) y fue pasto de las más altas pujas en internet.