Kickstories: Nike Escape

A principios de los 80 llegó a Nike la foto del montañero John Roskelley. Esperando que Nike les patrocinara, dos escaladores lucían unas LDV en pleno campo base del K2. Mark Parker, entonces diseñador y actual CEO de Nike, tomó un modelo de running (no es casual el parecido con la Nike Epic) y lo adaptó al uso de montaña. No era una idea tan extraña. Un grupo de diseñadores y trabajadores de Nike solían acercarse a las montañas para probar algunos de sus nuevos materiales. De ahí surgirían a finales de década algunas de las mejores zapatillas multiusos para montaña, como la Mowabb o Revaderchi. Pero mucho antes de la creación de la línea ACG, nike había creado un nuevo concepto que llevaba las ventajas de las zapatillas de running a la montaña. Un paso más arriesgado que la Lavadome surgida con anterioridad. Tal y como había hecho la Reebok Freestyle con el aerobic, la Nike Escape llegaba en 1984, justo en el momento en el que surgía un nuevo modo de entender el deporte. Montañas, riesgo y nuevos materiales.

Kickstories: Nike Rift

Uno de los más desconocidos diseñadores de Nike fue Kip Buck, cuyo nombre está asociado a una de las zapatillas más extrañas y minimalistas de las últimas décadas. En los ochenta se comenzaron a popularizar las pruebas de ultramaratón. Buck pensaba participar en la Leadville 100, una carrera de 100 millas (165km). En un lógico razonamiento, pensó que cualquier gramo extra se convertiría en kilos tras algunas horas de carrera. Aunque estaba en lo cierto, también lo es que con el cansancio llegan también los fallos en la técnica de carrera, por lo que las ultradistancias necesitan protección extra. Además, este tipo de carreras se celebra por caminos y senderos en los que se necesita más agarre y seguridad. En su afán minimalista, se deshizo de cordones, lengüeta y todo elemento de protección. Basándose en la zapatilla TIGER con la que Kee-chung Sohn ganó el oro en los JJ.OO. de Berlín 1936, el dedo gordo permanecía separado para ganar equilibrio. Además, le colocó el nombre de una zona de Kenia conocida por sus campeones. No sabemos si Buck se atrevió a correr con ellas, pero la Nike Rift, nacida en 1996 sigue siendo un ejemplo de diseño, aunque ahora lo haga en el asfalto.

Kickstories: Nike Aqua Sock

Geoff Hollister fue uno de los primeros corredores que se unieron a Nike. Si como corredor no pasó a la primera fila, sí consiguió hacerse un hueco como verdadero motor del running en Nike. Fue el culpable de la creación de Athletic West, el club de atletismo de Nike, del diseño del primer windrunner, las primeras camisetas de atletismo o el traje de Carl Lewis que sirvió de base para el que luego haría famoso Michael Jordan.
A mitad de los 80, en plena crisis de Nike, muchos de sus trabajadores se quedaron sin función. Fue el momento en el que Tinker Hatfield pasó de arquitecto a diseñar zapatillas y Geoff Hollister se apartó de las carreras. El segundo gran amor de Hollister era el mar. Siempre le sorprendía cómo el calzado podía ser tan importante en las carreras y sin embargo en los deportes acuáticos la norma fuera ir descalzo.Por eso pensó en una zapatilla que mezclara la parte superior de la Sock Racer y la suela de la Waffle Racer. Entró en la «Innovation Kitchen» con Peter Dillon y salieron con una zapatilla en colores brillantes. Nike no confió demasiado en ella, por lo que se fabricaron «sólo» 40.000 unidades que se vendieron en dos meses. Poco a poco el boca a boca funcionó y se convirtió en la zapatilla ideal para la playa y pronto la serie Aqua Sock igualaba en ventas a la Jordan de turno. A finales de los ochenta, su presencia era tan visible que incluso aparece en «Do The Right Thing» en los pies de Christa Rivers. Lo curioso es que la Aqua Sock no podía ser patentada porque no tenía ningún avance destacable. En una ocasión, el mismo Hollister escuchó que alguien decía «el tipo que inventó esas zapatillas debe estar ahora tomándose una piña colada en el Caribe». La respuesta, tan simple como el diseño de la Aqua Sock; «No. Está usted hablando con él».

Kickstories: Nike Air Current

Hay películas, canciones o libros más importantes por su influencia que por lo que supusieron en su momento. Con las zapatillas también ocurre. La Nike Air Current apareció en 1990 con dos referentes, la Nike Flow (con una puntera limpia y con una malla elástica en cuatro direcciones) y Aquasock (un modelo sin cordones para deportes de agua diseñado por un corredor, Geoff Hollister). La Current eliminaba los cordones hasta el mínimo posible del momento gracias a un botín interior que luego evolucionaría hasta las Huarache y más tarde en la Presto. Diseñada por Bruce Kilgore (creador de las Air Force One), el uso de la lycra era un «signo de su tiempo». Lo extraño, en el momento cumbre del «marquismo», el logotipo de Nike se esconde.
Nunca fueron zapatillas que se vieran mucho en las carreras, a pesar de que sus extraños colores la hacían facilmente identificable, pero su legado se ha visto en modelos de running, baloncesto o incluso en la faceta más casual.
Ya en el 2008, Jason Leyva la recuperó para mezclarla con otra gran zapatilla del momento, la Nike Air Max 90 y la suela Free para un curioso híbrido que fue pasto de numerosas colaboraciones.

Kickstories: Converse Weapon

Converse había pasado, en poco más de una década de ser la gran marca del baloncesto a pelearse con adidas, Nike e incluso Puma y otras firmas por un parte del pastel. El hachazo definitivo lo dio Nike con la Jordan I, una zapatilla no demasiado avanzada que impactaba por publicidad y combinación de colores. Si eso lo conseguía una marca primeriza con un jugador de primer año ¿qué podría hacer Converse con Magic, Bird, Thomas, Aguirre, Bernard King o McHale? La respuesta fue la Converse Weapon, un modelo que no centraba su publicidad en la amortiguación sino en la construcción en Y que protegía el tobillo. Cada jugador tendría las zapatillas en el color de su equipo, es decir la estrategia que Nike había seguido con Dunks y Jordans, multiplicada por cada una de sus estrellas.
Desde entonces, Converse no ha creado una zapatilla con el mismo impacto. Para intentarlo, le coloca su nombre a cada una de sus nuevos modelos. Versiones supuestamente fieles a la original, poorman´s weapons o weapon evo intentan recordarnos las que siempre serán las zapatillas de Magic y Bird.

Kickstories: Nike Elite

En 1976 Jeff Johnson seguía siendo el empleado más antiguo de Nike. La «Innovation Kitchen», el verdadero laboratorio de ideas de Nike no era más que un viejo taller en el que algunos corredores-diseñadores probaban sus locuras. Con los restos de piezas de la Waffle Trainer y Waffle Racer creó una nueva zapatilla con más amortiguación. Los colores elegidos, azul y amarillo neon se convirtieron en el momento en un clásico entre las zapatillas de running.
A finales de los noventa Nike volvió a centrarse en el mundo del running con la línea Bowerman y eligió para hacerlo precisamente este nombre, Elite (acompañado de la innovación del zoom). Desde entonces, la Elite tiene una doble vida, como modelo retro en infinidad de colores y como Zoom Elite en los pies de los corredores más rápidos.

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