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Cuando una marca te invita a una fiesta sientes una extraña mezcla de agradecimiento y pena, como cuando te invitan a una boda. Hay un cierto grado de hedonismo en sentirse uno de los privilegiados que podrán acudir pero sabes que no va a ser el mejor momento de tu vida. Al menos aquí no hay que regalar nada a los novios ni hay que comprarse un traje nuevo. O eso creía yo porque en la fiesta de presentación de las Asics Gel Lyte V Sanze había más gente estrenando ropa que el Domingo de Ramos. También había caras de mala leche, porque en este tipo de fiestas o te has vestido a la última o te quedas junto a la pared mirando con pinta de tipo duro.

Lo reconozco, soy de los que llega a un evento y cuando ve la fauna quiere salir corriendo, pero siempre acabo encontrando alguien con quien charlar un rato. Y acabo yéndome el último como en las bodas, pero aquí puedo ir con zapatillas.

Pero hablemos de la zapatilla que se presentaba, porque de los djs, del tatuador Jun Chihara y la comida ya habréis visto fotos. Asics está en una extraña pausa entre un momento tan brillante como agotado y uno aun más brillante que está por llegar. Hasta hace un par de temporadas Asics triunfaba con sus Gel Lyte III y V y dentro un par de temporadas volverá a hacerlo con su producto técnico acercándose a la moda. ¿Y ahora? Pues juegan con alguna retro (Diablo, Gel-Lyte), crea nuevas siluetas (Gel-Lyte Runner) o renueva sus clásicos (Knit, EVO).

La Sanze entra en esta categoría, dándole un giro a la Gel Lyte V en tres versiones, Sanze, Sanze TR y Sanze Knit. De la calidad, tratándose de Asics no hay mucho que hablar. Unos tipos que prueban sus productos de calle con el mismo afán que los de rendimiento te garantizan que sus zapatillas tienen un nivel muy alto (excelente si hablamos de la versión knit). No es un diseño que busca revolucionar el mercado sino ofrecer una zapatilla cómoda y sencilla.

Mi duda es si es el momento adecuado para este estilo, ahora que el mundo de las zapatillas parece dividido entre los que acaban de descubrir a Balenciaga y los OGs indignados porque la última reedición ha cambiado un tono de su santo grial. Ninguno de los dos polos se sentirá muy atraído por la Sanze, pero no todo el mundo son hypebeasts y sneakerheads. También hay gente normal.

Las zapatillas siempre han sido un elemento de las calles que reaccionaban ante los engreidos estilismos del mundo de la moda. En la evolución de las zapatillas a través de los años, han conseguido aceptar parte de ese mensaje elitista, pero en pocos casos las marcas de moda le han quitado el lugar a las marcas deportivas. A pesar de los esfuerzos, el mejor complemento para una firma de lujo seguían siendo unas zapatillas de una marca deportiva, preferentemente de una marca tan unida al rendimiento como Asics.

Por eso aplaudo la colaboración de Kiko Kostadinov con Asics. Kostadinov es un referente, pero no se trata de un nombre que puedas poner en cualquier producto para que se agote en unas horas. Asics quería otra cosa. Como ya hizo en 2012 con su colaboración con Raf Simons, no ha intentado crear un producto de lujo sino servirse de la experiencia en diseño de ambos. La Asics Gel BURZ 1 de Kiko Kostadinov combina elementos de dos zapatillas de rendimiento de Asics, Nimbus 20 y la trailera Venture 6 y mantiene elementos técnicos como el Guidance Line o I.G.S., además del clásico Gel. Los tres colores están cubiertos por una fina capa de caucho.

Después del adelanto en Dover Street Market Londres y Ginza, en las próximas semanas se anunciará el resto de tiendas.

El maratón de Boston es el más histórico de los maratones comerciales y como tal tiene algunas de las mejores historias relacionadas con marcas. Nos centramos en las deportivas, en una serie de entradas que repasan la historia zapatillera del maratón de Boston.

1951. Tras la Segunda Guerra Mundial los atletas de países perdedores fueron excluidos de las competiciones deportivas. Seis años después, el primer gran evento en suelo americano con participantes japoneses era el maratón de Boston, que se celebra precisamente el día de los patriotas. Cuatro corredores japoneses se colocaban en la línea de salida del maratón de Boston con camisetas con la clásica franja diagonal y la bandera del sol naciente. Shigeki Tanaka, de un pequeño pueblo a 50 km de Hiroshima, había vivido con 13 años el ataque nuclear. En los pies, zapatillas de lona y con el dedo gordo separado, al estilo tabi que habían sido fabricadas por una compañía nacida un par de años antes, Onitsuka Tiger. Parecían perfectas para el sobrenombre con el que fue rebautizado después de hacerse con la victoria: el niño atómico.

Las zapatillas al estilo tabi han vuelto a aparecer con cuentagotas y aquellas de Tanaka han sido fielmente recreadas por Onitsuka para ediciones especiales. Su influencia en el ámbito deportivo tuvo que esperar casi medio siglo, primero con las Nike Rift (que nadie llegó a usar para su uso originario) y más tarde con FiveFingers o Topo.