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Kickstories: Nike Aqua Sock

Geoff Hollister fue uno de los primeros corredores que se unieron a Nike. Si como corredor no pasó a la primera fila, sí consiguió hacerse un hueco como verdadero motor del running en Nike. Fue el culpable de la creación de Athletic West, el club de atletismo de Nike, del diseño del primer windrunner, las primeras camisetas de atletismo o el traje de Carl Lewis que sirvió de base para el que luego haría famoso Michael Jordan.
A mitad de los 80, en plena crisis de Nike, muchos de sus trabajadores se quedaron sin función. Fue el momento en el que Tinker Hatfield pasó de arquitecto a diseñar zapatillas y Geoff Hollister se apartó de las carreras. El segundo gran amor de Hollister era el mar. Siempre le sorprendía cómo el calzado podía ser tan importante en las carreras y sin embargo en los deportes acuáticos la norma fuera ir descalzo.Por eso pensó en una zapatilla que mezclara la parte superior de la Sock Racer y la suela de la Waffle Racer. Entró en la «Innovation Kitchen» con Peter Dillon y salieron con una zapatilla en colores brillantes. Nike no confió demasiado en ella, por lo que se fabricaron «sólo» 40.000 unidades que se vendieron en dos meses. Poco a poco el boca a boca funcionó y se convirtió en la zapatilla ideal para la playa y pronto la serie Aqua Sock igualaba en ventas a la Jordan de turno. A finales de los ochenta, su presencia era tan visible que incluso aparece en «Do The Right Thing» en los pies de Christa Rivers. Lo curioso es que la Aqua Sock no podía ser patentada porque no tenía ningún avance destacable. En una ocasión, el mismo Hollister escuchó que alguien decía «el tipo que inventó esas zapatillas debe estar ahora tomándose una piña colada en el Caribe». La respuesta, tan simple como el diseño de la Aqua Sock; «No. Está usted hablando con él».

Kickstories: Nike Air Current

Hay películas, canciones o libros más importantes por su influencia que por lo que supusieron en su momento. Con las zapatillas también ocurre. La Nike Air Current apareció en 1990 con dos referentes, la Nike Flow (con una puntera limpia y con una malla elástica en cuatro direcciones) y Aquasock (un modelo sin cordones para deportes de agua diseñado por un corredor, Geoff Hollister). La Current eliminaba los cordones hasta el mínimo posible del momento gracias a un botín interior que luego evolucionaría hasta las Huarache y más tarde en la Presto. Diseñada por Bruce Kilgore (creador de las Air Force One), el uso de la lycra era un «signo de su tiempo». Lo extraño, en el momento cumbre del «marquismo», el logotipo de Nike se esconde.
Nunca fueron zapatillas que se vieran mucho en las carreras, a pesar de que sus extraños colores la hacían facilmente identificable, pero su legado se ha visto en modelos de running, baloncesto o incluso en la faceta más casual.
Ya en el 2008, Jason Leyva la recuperó para mezclarla con otra gran zapatilla del momento, la Nike Air Max 90 y la suela Free para un curioso híbrido que fue pasto de numerosas colaboraciones.

Kickstories: Nike Elite

En 1976 Jeff Johnson seguía siendo el empleado más antiguo de Nike. La «Innovation Kitchen», el verdadero laboratorio de ideas de Nike no era más que un viejo taller en el que algunos corredores-diseñadores probaban sus locuras. Con los restos de piezas de la Waffle Trainer y Waffle Racer creó una nueva zapatilla con más amortiguación. Los colores elegidos, azul y amarillo neon se convirtieron en el momento en un clásico entre las zapatillas de running.
A finales de los noventa Nike volvió a centrarse en el mundo del running con la línea Bowerman y eligió para hacerlo precisamente este nombre, Elite (acompañado de la innovación del zoom). Desde entonces, la Elite tiene una doble vida, como modelo retro en infinidad de colores y como Zoom Elite en los pies de los corredores más rápidos.