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Algo está pasando. Justo cuando comenzaban a agotarnos las colaboraciones a cuatro bandas, las inspiraciones imposibles, los patrocinios sin sentido. Algo está pasando.

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Vans celebra sus 50 años con una campaña en la que aparecen Syd The Kid, Henry Rollins o la modelo Natalie Westling. De Syd The Kid podría decirse que invitarle a posar con unas Vans es tan fácil como obligarle a llevar una camiseta blanca. Henry Rollins tiene dos modos: descalzo o con Vans. Y Natalie Westling podría ser una modelo más, pero debe ser la única modelo con un logo de Vans tatuado en el brazo. Una skater sobre las pasarelas.

En todos los casos Vans ha huido de nombres que podrían ser más grandes para ir por el camino de la credibilidad.

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Luego llega Converse y la primera colaboración de las Chuck II, que no es ninguna gran tienda sino Futura, un mito viviente del arte (con toda la intención no utilizo la expresión “street art”). Desde luego, no es la primera colaboración del neoyorquino, que tiene en su curriculum trabajos con Nike, Vans, Supreme, Stussy, Descente, Bape, The North Face, Levi´s o Maharishi. ¿Qué hace que esta colaboración sea creíble? Futura podría haber pasado los últimos años con algunos de sus trabajos para Nike, aquellos por los que se pagan miles de euros. Pero hace años que solo lleva Chuck Taylor. Sus zapatillas llevan material antidesgarros y canvas engomado, no imitación de piel de gacela en peligro de extinción. Y finalmente, no tienen ninguna historia inspiradora ni recuerdos de una infancia en la que merendaba gominolas.

Es la zapatilla de Lenny. Un tipo de 60 años adelantando a las hordas de colaboraciones adolescentes.

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Vans cumple 50 años y aprovecha para recordar la Sk8 Hi, un modelo que diría que es mítico si no fuera porque es un término absolutamente desgastado por el abuso. La campaña puede ser la más adecuada que hemos visto en años, porque ha retomado a muchos de los personajes que todos asociamos con las Sk8, Steve Caballero, Syd The Kid (de The Internet), Lizzie Armanto, Henry Rollins, Jay Howell, Natalie Westling y Wade Goodall. Podríamos decir que la elección era fácil ¿cuantas marcas pueden presumir de tener a una top modelo como Natalie Westling con su logo tatuado en el brazo? ¿Cuantas veces hemos visto a Henry Rollins con unas sk8? Ventajas de ser una zapatilla real, no es necesario inventar historias.

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Los hermanos Van Doren supieron hacer de su fallo una virtud. Cuando comenzaron a fabricar zapatillas en California en los sesenta, no tenían demasiados puntos de venta. En realidad, solo tenían uno. La propia fábrica. Por esa misma razón podían hacer algo que hoy día vemos revolucionario y que lo era aún más entonces. Ofrecían la posibilidad de personalizar las zapatillas. Y eran baratas, muy baratas. 2.49$
Surgía entonces el skate, no como un deporte sino como una subcultura unida al surf. Necesitaban zapatillas baratas porque la lija del patín obligaba a renovarlas. Vans se vio rodeada de adolescentes que buscaban sus zapatillas y empezó a pensar en ellos. Crearon la suela wafle (sí, antes que Nike) y cambiaron el patrón de la suela exterior para tener más agarre y flexibilidad. Bajo el metatarso, el gofre  cambia su estructura. 
Y llegó la SK8 High. Caña alta, acolchada, y mezclando una puntera en suede perforada y paneles laterales en lona. La primera zapatilla con caña alta diseñada para patinar.
Del skate pasó a la música y se convirtió en una zapatilla punk, y de ahí al otro lado, con colaboraciones con Junya Watanabe o Paul Smith, que conviven sin problema con ediciones para Iron Maiden.